Le bruit et le pastiche : le surréalisme et le pop art comme précurseurs du contexte culturel de l’induction statistique

Fille Née sans Mère 1916-18 – Francis Picabia

Le surréalisme constitue une première lignée de la modernité qui a valorisé le pouvoir créateur, l’inconscient, le rêve et les états d’hallucination provoquée, tout en s’intéressant paradoxalement aux machines et en proposant de mettre en rapport l’automatisation de la technique et l’automatisation de la psyché (Picabia, Duchamp).

Using a photograph he took of Debbie Harry for digital manipulation, Andy Warhol demonstrates the new Amiga Computer at Lincoln Center, New York, New York, July 23, 1985


Le pop art constitue une seconde lignée qui a placé en son cœur ce qui semblait en périphérie de l’art, c’est-à-dire les médias de masse et leur production industrialisée. Le cubisme avait déjà amorcé cette position. Avec le pop art, l’arrière-plan de notre perception est toujours déjà constitué par cette production à grande échelle qui vient surdéterminer le cadre esthétique dans lequel est reçue l’œuvre d’art.


On peut interpréter la première lignée comme la jointure étrange entre l’anthropologique et le technologique parce que ce qu’il y aurait de plus profond en l’être humain serait un anonymat et une forme d’automatisme qui auraient quelques proximités avec le technique. La seconde lignée retire à l’œuvre d’art sa nature d’événement et d’interruption (il faudrait voir la provenance exacte de celle-ci pour savoir si elle n’a jamais existée historiquement ou si elle est une reconstitution après-coup) au profit d’un pastiche à la frontière d’une production quasi-illimité, celle des médias industrialisés. L’œuvre d’art se situerait donc en marge de la production des médias la dépassant toujours quantitativement et la submergeant à la manière d’un flux.


Or en observant les résultats produits par l’imagination artificielle c’est-à-dire par l’usage des technologies de ladite intelligence artificielle pour produire des médias culturels, on remarque bien formellement ces deux composantes. D’un côté, le pastiche de la culture de masse qui fait penser esthétiquement à du pop art. D’un autre côté, un aspect onirique dont la ressemblance visuelle avec le surréalisme est frappante. Cette double ressemblance s’enracine, me semble-t-il, dans la manière dont ces images sont produites c’est-à-dire dans leur technogenèse.

Image produite par un GAN partant d’un dataset de bandes dessinées


Ainsi, les réseaux récursifs de neurones s’alimentent d’un côté de grand stock d’informations nommé Dataset dont certains ont été accumulés grâce à la participation des internautes depuis l’apparition du Web 2.0 et qui en ce sens sont les résultats de la culture de masse. Ils vont opérer sur ces stocks des calculs statistiques permettant de définir la proximité entre une unité et une autre, par exemple un pixel en X et Y ou une couleur RGB. Grâce à cette induction, ils vont pouvoir produire des résultats ressemblants, c’est-à-dire poursuivre la série pouvant appartenir au stock. Ainsi ils vont se placer du côté du pastiche c’est-à-dire d’une référence répétitive. La répétition est ici le but de l’apprentissage. 

Image produite par un GAN partant d’un dataset de paysages

Toutefois, pour que cette répétition ne soit pas à l’identique, on introduit du bruit de plusieurs façons. Il peut y avoir du bruit en mélangeant différentes catégories des données, c’est qui permet de créer des formes métamorphiques. Le bruit peut aussi venir d’une accentuation de certains paramètres logiciels pouvant aller jusqu’à la pareidolie. Enfin, il y a un bruit plus classique qui est produit informatiquement pour troubler partiellement la répétition et créer un équilibre entre le reconnaissable et ce qui n’existe pas déjà dans le dataset.


Pour résumer, le pop art trouve un écho dans le fait que les logiciels d’induction statistique se nourrissent de données préexistantes et s’alimentent donc de notre société de production industrielle en tentant de les mimer. Le surréalisme a un écho dans ces logiciels par l’introduction d’un bruit qui vient brouiller les catégories et donner un équilibre métastable entre le connu et l’inconnu produisant un effet Unheimlichkeit car notre système cognitif tente de ramener le second au premier. Ce double écho n’est pas un lien de causalité historique ou technique, mais permet d’envisager un contexte culturel dans lequel est baignée notre appréhension des images. Par ailleurs, une étude cognitive approfondie pourrait peut être démontrer cet écho est fondé sur des catégories cognitives préalables, c’est le travail ouvert par Andy Clark dans Surfing Uncertainty : Prediction, Action, and the Embodied Mind.


La mise en parallèle de la ressemblance de l’imagination artificielle avec certains mouvements des avant-gardes et les modes de fonctionnement technique de ces logiciels permet de tirer la conclusion que la plupart des critiques adressées à l’imagination artificielle sont fondées sur une conception erronée de l’image qui est conçue comment l’apparition une pure singularité sans relation avec un contexte de la culture de masse. Cette conception que l’on retrouve chez Badiou est idéaliste en tant qu’elle est sans rapport avec la production matérielle des images et tire peut-être son origine dans ce moment fort singulier du Romantisme (hypothèse à vérifier Maurice Elie, Lumières, couleurs et nature) lorsque certains écrivains et philosophes ont fait de l’artiste un personnage de fiction, c’est-à-dire une image, leur image.

Surrealism constitutes a first lineage of modernity which valued creative power, the unconscious, dreams and states of provoked hallucination, while paradoxically taking an interest in machines and proposing to link the automation of technology and the automation of the psyche (Picabia, Duchamp).

Pop art constitutes a second lineage that placed at its heart what seemed to be on the periphery of art, i.e. the mass media and their industrialized production. Cubism had already initiated this position. With pop art, the background of our perception is always already constituted by this large-scale production, which overdetermines the aesthetic framework in which the work of art is received.

The first lineage can be interpreted as the strange junction between the anthropological and the technological, because the deepest part of the human being is anonymity and a form of automatism that has some proximity to the technical. The second lineage removes from the work of art its nature of event and interruption (one would have to see its exact provenance to know whether it has never existed historically or whether it is an afterthought reconstitution) in favour of a pastiche on the borderline of an almost unlimited production, that of the industrialized media. The work of art would thus be situated on the fringe of media production, always exceeding it quantitatively and overwhelming it like a flow.

However, when observing the results produced by artificial imagination, i.e. by the use of the technologies of the said artificial intelligence to produce cultural media, these two components are clearly visible. On the one hand, the pastiche of mass culture, which aesthetically reminds us of pop art. On the other hand, a dreamlike aspect whose visual resemblance to surrealism is striking. This double resemblance is rooted, it seems to me, in the way these images are produced, that is to say in their technogenesis.

Thus, recursive neural networks feed on one side of a large stock of information called Dataset, some of which has been accumulated thanks to the participation of Internet users since the appearance of Web 2.0 and which in this sense are the results of mass culture. On these stocks they will perform statistical calculations to define the proximity between one unit and another, for example a pixel in X and Y or an RGB colour. Thanks to this induction, they will be able to produce similar results, i.e. to continue the series that may belong to the stock. Thus they will be placed on the side of the pastiche, i.e. of a repetitive reference. The repetition is here the goal of the learning.

However, to ensure that this repetition is not identical, noise is introduced in several ways. Noise can be introduced by mixing different categories of the data, which is what makes it possible to create metamorphic shapes. Noise can also come from an accentuation of certain software parameters that can go as far as pareidolia. Finally, there is a more classical noise that is produced computer generated to partially disturb the repetition and create a balance between the recognizable and what does not already exist in the dataset.

To sum up, pop art finds an echo in the fact that statistical induction software feeds on pre-existing data and therefore feeds on our society of industrial production by trying to mimic them. Surrealism has an echo in these softwares through the introduction of a noise that blurs the categories and gives a metastable balance between the known and the unknown producing a Unheimlichkeit effect as our cognitive system tries to bring the latter back to the former. This double echo is not a historical or technical causal link, but allows us to envisage a cultural context in which our apprehension of images is bathed. Moreover, a thorough cognitive study could perhaps demonstrate that this echo is based on prior cognitive categories, as in the work opened by Andy Clark in Surfing Uncertainty: Prediction, Action, and the Embodied Mind.

By comparing the resemblance of the artificial imagination with certain movements of the avant-gardes and the technical modes of operation of these software programs, it is possible to draw the conclusion that most of the criticisms of the artificial imagination are based on an erroneous conception of the image, which is conceived as the appearance of a pure singularity unrelated to a context of mass culture. This conception found in Badiou’s work is idealistic in so far as it is unrelated to the material production of images and perhaps has its origin in that most singular moment of Romanticism (hypothesis to be verified Maurice Elie, Lumières, couleurs et nature) when certain writers and philosophers made the artist a fictional character, that is to say, an image, their image.